Jaroslav Jiřík – První Čech v NHL

Přidal: | publikováno: 25. 08. 2010

Svou rubriku o našich sportovních legendách započnu u asi nejoblíbenějšího českého sportu – ledního hokeje. Žijící legendou, kterou vám chci představit, není nikdo jiný, než první Čech v kanadskoamerické lize NHL, Jaroslav Jiřík.

První Čech v NHL se narodil 10. prosince 1939 ve Vojnově Městci. S vrcholným hokejem začal na Kladně. V roce 1961 přestoupil do Brna a v dresu Rudé hvězdy zažil nejúspěšnější léta brněnského hokeje. V roce 1969 přestoupil do St. Louis Blues (viz dále). Po návratu z USA se vrátil zpět do Brna, kde hrál do roku 1975, kdy ukončil svou karieru.

V dobách před listopadem 1989 bylo samozřejmě pro obyčejného smrtelníka, natož sportovce, velice těžké dostat se na západ. Hokejisté, kteří nechtěli riskovat dobrodružné (a často strastiplné) útěky přes oceán, řešili svůj odjezd tzv. komunistickými propustkami. Hráč musel čekat až do svých 30-ti let, poté mohl zažádat o propustku, ale ani formální přikývnutí příslušných orgánů nezaručovalo hladký přestup do NHL. A navíc třetinu svého platu museli věnovat státu. Tím prvním, kdo propustku dostal, byl již zmiňovaný brněnský odchovanec Jaroslav Jiřík.

Jiřík se stal v sezoně 1969/1970 vůbec prvním hokejistou z bývalého východního bloku, který nastoupil ve slavné NHL. Nastoupil za St. Louis Blues, a to ve 3 utkáních, bohužel už si tehdy třicetiletý útočník nezvykl na užší kluziště a nové prostředí a většinu sezony strávil v nižší lize v týmu Kansas City, kde se stal nejlepším nováčkem sezony, což byla malá náplast na jinak nepovedenou cestu za oceán. Po sezoně zažádal vedení Bluesmenů o návrat do Brna.

Reprezentace: Jiřík patřil ke stabilním hráčům reprezentačního družstva a přivážel domů cenné medaile: bronzové z MS 1963 a ZOH 1964 v Innsbrucku a stříbro z MS 1965 a 1966. Byl také u stříbrné medaile na olympiádě v roce 1968. Reprezentační dres oblékl naposledy na MS ve Stockholmu 1969 na mistrovství světa, kde vybojoval druhou bronzovou medaili z MS. Celkem za Československo nastoupil na deseti mistrovstvích světa a třech olympiádách, ve 134 utkáních dal 83 gólů.

Úspěchy v nejvyšší soutěži: mistr ligy – 1959 (s Kladnem), 1962-1966 (s Brnem), vícemistr ligy – 1968-1971 (opět s Brnem), bronz – 1967 (opět s Brnem). V sezóně 1968/1969 se stal s 36 góly nejlepším střelcem soutěže.

.

Karta hráče:

Přezdívka: Brambor

Narozen: 10.12. 1939 ve Vojnově Městci

Post: levé křídlo

Výška: 180 cm

Váha: 77 kg

Týmy: Kladno (1958-1960), Brno (1961-1968 a 1970-1975), St. Louis Blues (1969), Kansas City (1969).

Ukončení hráčské kariéry: 1975.

Život po hokeji: Trénoval Zetor Brno, Nitru, Plzeň a švýcarské národní mužstvo. V 90. letech začal pracovat jako hráčský agent.

TOPlist